標準治療と最新治療のどちらがおすすめの治療か?

医療の雑学

疑問

標準治療の説明を受けた患者「医師から標準治療を勧められましたが、標準治療とは何ですか?」

こうした疑問に答えます。

本記事の内容

医師から治療法について説明を受ける時に、標準治療を勧められることが多いです。標準治療って普通の治療法だから、もっと最新の良い治療がないかと思う人もいると思います。

外科医として数多くの病状説明をしてきた私が答えます。

標準治療とはどんな治療か?

注射

標準治療とは、これまでの臨床データに基づいて専門家が集まって議論し、その時点で最良の治療と合意が得られた治療のことです。標準という言葉の意味から、普通の治療だから最良の治療ではないと誤解されてしまうことがあります。広く推奨される治療といった意味合いで標準治療と言われています。

一方、最新治療とは、新しい治療のことで、その効果は不明です。医療において、最新治療は必ずしも最良の治療とは限りません。最新治療は効果や副作用などの臨床データがまだ不十分なことが多いです。もしかしたら効果があるかもしれませんし、もしかしたら効果がなく副作用の強い治療かもしれません。つまり、効果がはっきりしない実験的な治療になります。最新治療は臨床試験を行うことで評価し、標準治療よりも優れていることが証明できてはじめて標準治療となります。

よって、標準治療とは、その時点で効果が証明されている最良の治療のことであり、最新治療よりも優れていると言えます。

実際、動物実験で効果があると証明された最新治療があったとしても、その治療は人間にも本当に効果があるとは限らず、効果や安全性について臨床試験を行わなければ標準治療にはなり得ません。多くの最新治療は臨床試験の段階で効果や安全性を証明することができず、消えていってしまいます。しかし、医療の進歩のためにも臨床試験が重要であることもまた事実です。

先進医療とは?(誤解を生みそうな表現が多いので注意を!)

治療

先進医療と言えば、医療保険の契約時に聞いたことがあるかもしれません。しかし、先進医療とは何か、正しく理解している人は少ない気がします。正しく理解した上で、治療を受けるかどうかの選択してもらえるように、わかりやすく説明します。タイトルにも書いたように、誤解を生みそうな表現が多いので注意してください。

先進医療とは、厚生労働省が保険診療との併用を認めた最新治療で、まだ標準治療として認められていない実験的な医療のことです。通常、保険診療の対象外の最新治療を受けようとすると、保険診療で認められている検査や治療なども全て自己負担となってしまいます。しかし、先進医療の場合は、保険診療の費用は保険を使うことが認められ、先進医療の費用だけを自己負担すればいいです。先進医療が標準治療として認められるようになるのはわずかです。
» 先進医療の概要について(厚生労働省)はこちら

ガイドラインとは何か?

本

ガイドラインとは、これまでの臨床データに基づいて専門家が集まって議論し、標準治療として合意が得られたものをまとめたものです。つまりその時点で最良の治療を示したものです。

多くの場合はガイドラインに基づいて治療を行いますが、ガイドラインに書かれているのは一般論であり、個々の治療はガイドラインに書かれていません。例えばあるがんに対してどんな抗がん剤が推奨されるかについて、ガイドラインには書かれています。しかしそれは元気な若いがん患者さんに対して推奨される治療であって、高齢のがん患者さんや持病のあるがん患者さんでも推奨されるかどうか不明です。個々の患者さんにとって最良の治療は千差万別です。そのため、ガイドラインを参考にしつつ、個々の患者さんにとって最良の治療を模索するのが医療の実際です。

新薬とはどんな薬か?

薬

日々数多くの新薬が治療に使えるようになっています。治療の選択肢が増えることは大変ありがたいことです。ただし、新薬には注意が必要です。

新薬として承認されるためには臨床試験で効果や副作用などが十分に検討されていますが、限られた人数でのデータしかありません。市販されると桁違いの患者さんに使用され、その後に効果や副作用が再検討されます。つまり、従来の数多くの患者さんに効果が証明されている薬と比べて、新薬が優れているかどうかは発売された段階ではまだ未知数です。100万人に実績のある従来の薬と1000人に効果があった新薬とを比べて、どちらが優れているかは発売した段階ではわからないものです。

更に新薬は多くの場合において高価ですので、費用対効果についても検討が必要です。

臨床試験とは何か?

検査

医療は臨床データ(臨床試験)に基づいて行われているといっても過言ではありません。

ある病気の患者さんに標準治療であるAという治療と新しい治療であるBという治療を行ったところ、Aの死亡率が20%で、Bの死亡率が10%だったら、50%死亡率を低下させたので、より優れた効果(優越性)が証明され、Bが新たな標準治療になります。

また、ある病気の患者さんに標準治療であるAという治療と新しい治療であるBという治療を行ったところ、Aの死亡率が20%で、Bの死亡率が20%だったので同等の効果(非劣勢)が証明され、Aに加えてBも標準治療に追加されます。こうした臨床試験の積み重ねによって医療は進歩しています。

ただし、すべての治療がこんな単純ではなく、同じような臨床試験であっても異なる結果であったり、そもそも臨床試験がない治療があったり、いろいろです。また優越性はわかりやすいですが、非劣勢の解釈は難しいです。

例えば、Aに対してBの優越性が証明され、Bに対してCの非劣勢が証明されたら、BとCが標準治療になります。しかし、よく考えてみると、Aに対するCの優越性は不明です。更にCに対するDの非劣勢が証明されたら、Dも標準治療になりますが、Aに対するDの優越性は不明です。これが繰り返されると、わけが分からなくなってしまい、本当にどれが最適な治療かどうか判断が難しくなることもあります。これが現実であり、この曖昧さの中でより良い治療を模索しています。

まとめ:その時点では基本的に標準治療の方が最新治療より優れています。

この記事のポイントをまとめます。

  • 標準治療とは、その時点で最良の治療と合意が得られた治療のことです。
  • ガイドラインとは、標準治療としてその時点で最良の治療を示したものです。
  • 最新治療を臨床試験で検証し、その治療が標準治療と認められることで、医療は発展しています。
松下公治 写真

松下「標準治療や最新治療とは何かが理解できましたか?治療を受ける時にどんな治療を受けているかがわかったもらえたら嬉しいです。」

医療の雑学のコンテンツ